太空旅游大门缓缓开启 普通公众也有望飞向宇宙?

发布时间:2021-07-16 15:16 来源:新浪旅游 原文链接:点击获取

原标题:太空旅游大门缓缓开启 普通公众也有望飞向宇宙?

来源:工人日报

太空旅游大门向普通人缓缓开启

自20世纪60年代至今,已有数百名地球人成功进行了亚轨道太空飞行。但主导他们实现太空旅行的,一直只有国家的力量,直到今年。

布兰森、贝佐斯、马斯克……都想在这一年里,撞开浩渺太空的大门。在这一过程中,他们的身份从巨富,转为实现自己和更多人太空梦想的先行者。

美国当地时间7月11日,维珍银河创办人布兰森从新墨西哥州美国太空港出发,和五名机组人员乘坐团结号飞船到达了距离地球表面约86公里的地方,完成了太空旅行。

维珍银河的开端,得从20世纪90年代的航天工程师鲁坦说起。鲁坦最想做的事情,是帮助普通人完成太空旅行。他给自己的任务是:设计一架太空飞机,让普通人的旅行体验和坐飞机差不多。

2004年6月,鲁坦设计出的飞船执行并完成了首次私人资助的载人航天飞行,这就是团结号的前身——宇宙飞船一号。

宇宙飞船一号的成功,吸引了同样有太空旅游梦想的布兰森的注意。他和鲁坦成立了合资飞船公司,宣布将以宇宙飞船一号为蓝本,制造能够提供商业太空旅行的飞机。

然而,布兰森就此走上坎途。

2007年7月,宇宙飞船二号在测试火箭部件期间发生爆炸,造成三名雇员死亡,三人重伤。

2014年10月,已更名为维珍银河企业号的飞船在执行第55次试飞时,从运载飞机松绑后11秒钟解体,驾驶员一死一伤。

此后,维珍银河完成太空旅行的梦想一再延期,直到此次成功。

布兰森到达太空边缘并安全返回地球,标志着这位亿万富翁几十年来致力于创建太空旅游业的计划迎来转折点。此次试飞将评估系统和乘客体验,并进一步验证其安全性。

据称,维珍银河公司计划再进行两次试飞,2022年初将开始常规商业运营,并最终实现每年从美国太空港进行400次飞行。

太空之旅的费用为每人次数十万美元。维珍银河报告称已经有约600人预订公司的太空旅行业务,订金超过8000万美元。

布兰森上天成功9天后,7月20日,美国亚马逊公司创始人贝佐斯也将和弟弟一起,作为蓝色起源的首批乘客进入太空,进行亚轨道旅行。

2000年,贝索斯创办了蓝色起源公司,致力提高太空旅行的安全性并降低成本。2012年,蓝色起源成功发明了一种与此前航天飞机都不一样的载人飞船逃生系统。

2015年以来,在几乎所有试飞中,蓝色起源的无人飞行器的试飞高度都超过了100公里,这是布兰森始终都没能到达的高度。

2019年5月,贝佐斯公布了蓝色起源的太空愿景,并计划在2024年实施一个名为“蓝月”的登月计划。

蓝色起源称,其火箭和太空舱被设计为可以自动将6名乘客送到地球上空约100公里以上的亚轨道空间,这种高度足以让乘客体验几分钟的失重感,并可使其在加压太空舱降落伞返回之前看到地球的曲率。太空舱有6个观察窗,其高度几乎相当于波音747喷气式客机上观察窗的3倍。

无论是蓝色起源,还是维珍银河,都致力于能够让更多的人不经过长时间特殊培训,就能够欣赏到太空中的美景。

在将要迎来的太空首秀中,贝佐斯甚至还邀请了一位82岁的老人与他同飞。她有望成为飞上太空年纪最大的人。

蓝色起源的事故率,也要好于维珍银河。根据蓝色起源官网介绍,自2012年以来,公司一直在对新谢泼德火箭及其安全系统进行飞行测试,该项目已经有15次成功的连续任务,包括3次成功的逃生测试。

尽管如此,风险依旧不小。贝佐斯说:“这是一次冒险。对我来说意义重大。”

今年9月,特斯拉老板马斯克旗下的太空探索技术公司也准备将4位普通游客送入太空,但这次不是亚轨道旅行的“经济游”了,而是将游客发送到539公里高的轨道上,绕地球飞行3天的“豪华游”。

2002年,马斯克创办了太空探索技术公司,用“猎鹰9号”和重型猎鹰火箭提供商业和政府的航天发射服务。马斯克的目标是降低太空运输的成本,令人类到火星居住成为可能。

该公司的“龙”飞船2010年就实现了首飞,并多次承担了为国际空间站运送物资的货运飞行任务。2020年5月31日,两名宇航员搭乘“龙”飞船抵达国际空间站,这是史上首次由私人航天公司运载宇航员前往国际空间站。

2015年,在经历多次失败后,太空探索技术公司终于实现了火箭回收。这样一来,火箭只要稍加修复,再加注燃料便可再次发射。据称,这能把火箭发射成本降低到原来的1%。此前,“猎鹰9号”火箭的费用为6000万美元,实现火箭回收常规化后,发射费用可能会降至600万美元。

目前,在维珍银河和蓝色起源的商业计划中,市场预测一张太空旅行的船票,价格在20万美元左右。太空探索技术公司的豪华游价格会贵很多,达到数千万美元。

花旗银行预计,太空旅游产业在2030年将达到30亿美元。而摩根士丹利给出的判断更为乐观,认为到2040年,该产业将增长至超过1万亿美元。

对于任何一个新开拓的市场,商品和服务的价格都需要分担沉重的早期研发成本。而市场价格下行的关键,恰恰在于两点:其一,市场规模的扩大;其二,足够充分的竞争。2021年,当巨富们领头的太空旅行大幕缓缓开启,等待更多普通公众的,将是一个怎样的未来?

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